Якось нам написав читач Дмитро: «У мене є друг, йому 74, він із Вайомінгу». Так ми дізналися про Джона Кребтрі, який приїхав до Сум допомагати дітям у притулках, а потім очищував Тростянець від слідів росіян і передавав речі нашим військовим. Як американець потрапив до Сум, де будує дім і чому його діти не їдуть сюди — читайте в тексті.

Ми знаємо, що і у вас є знайомі, про яких має знати місто — розкажіть нам про них.

Спочатку привело кохання, потім — віра

Джон виріс в американському селі на кордоні штатів Південна Дакота та Вайомінг. Вони з сусідами жили на ранчо та були ковбоями. Коли Джон став старшим, почав реставрувати раритетні авто. Близько 50 років поспіль він купував машини минулого століття, відновлював і продавав, деякі лишав собі — зокрема кілька «Фордів» 56-го року. Темно-червоний дуже рідкісний, тому що їх зробили лише 600 зі скляним дахом:

До України Джона привело кохання. У 2013 році він приїхав до Сум, щоб зустріти жінку, з якою вони познайомилися онлайн. Але із цих стосунків мало що вийшло.

— Незадовго до мого приїзду її листи стали дивними. Коли вона зрозуміла, що я справді приїжджаю, то почала вигадувати виправдання. Казала, що дуже зайнята. Але я вже купив квитки та вніс завдаток за квартиру, тому вигадав план Б, якщо з жінкою нічого не вийде.

Джон почав шукати туристичні місця в Сумах, але його нічого не привабило. Натомість знайшов статтю про дитячі притулки в області. Зв’язатися з ними допомогла Аліна, перекладачка, через яку Джон спілкувався зі своєю подругою. Через три тижні вона подзвонила в сім притулків у Сумській області, і понад 700 дітей чекали на зустріч зі справжнім ковбоєм.

Стосунки врешті не вдалися — Джон три дні прочекав свою подругу у квартирі та врешті поїхав додому. Натомість після цього щороку почав відвідувати дитячі будинки. Так він допомагав українським дітям, в чию країну прийшла війна. Привозив їм одяг, іграшки та солодощі. Джон — вірянин, тому слідує вказівкам релігії.

Я християнин, а Біблія каже нам допомагати дітям і вдовам. Тому я роблю це вже протягом 10 років.

Згодом Джон познайомився ще з чотирма перекладачами, серед яких була Тетяна. Вона виявилася єдиною, хто міг ходити з ним в дитяче онкологічне відділення у Сумах. Інші «ламалися» і плакали, що робило важке завдання ще важчим. Але попри обставини Джон усе одно насолоджувався спілкуванням із дітьми.

— Знаєте, дорослі — це скалки в дупі. А з дітьми легко спілкуватися, навіть говорити не потрібно — достатньо посмішки. Тим паче вони люблять ковбоїв.

Джон також був не проти погратися з дітьми, але одразу ж додавав, що знімати з нього капелюх — that's against the law.

ION 30 (3)
Тетяна — мама Дмитра, який і розказав нам про Джона

Дивляться «як на двоголового»

З часом Джону стало важко постійно їздити між двома країнами, тому три роки тому він почав будувати дім в Україні. Розумів, що має залишитися тут, адже «Бог послав його допомагати українцям». Знайомий перекладачки саме продавав ділянку. Так Джон купив землю в Новоселиці під Сумами. Його шестеро дітей від двох попередніх шлюбів були не в захваті від ідеї жити в країні, що воює.

— Вони не приїжджають сюди, бо трохи розумніші за мене. Але ми говоримо телефоном кілька разів на тиждень.

Попри їхню реакцію Джон все-таки продовжив будівництво, а сам жив у квартирі Тетяни в Сумах. Але повністю переїхати до Сум поки не наважується через можливий наступ росіян. Поступово частина села звикла до нового потенційного сусіда, але частина досі дивиться «як на двоголового».

— В Америці мені порадили змішатися з натовпом. Але виявилося, що небагато українців носять ковбойські капелюхи та черевики.

Джон принципово не знімає капелюха на людях, бо «не може ходити голим на вулиці».

ION 6 (2)
Під час інтерв’ю Джон теж не зняв капелюха

Тростянець, Лебедин, Білопілля

Коли росіяни повномасштабно вдерлися в Україну, Джон був у Сумах. Допомагав гуманітаркою, їздив до дитячих лікарень, купував дрова, їжу та ліки для кількох родин із Новоселиці.

Одного разу він прийшов до сільради, щоб оформити документи, і йому розповіли про місцеву жінку. Її чоловік помер від раку, сама вона теж хворіє і має трьох дітей. Тому Джон почав допомагати їй із продуктами та ліками.

— Вона оформила інвалідність, але ще не отримала цього статусу. І перш ніж держава почне платити, вона має або покластися на когось, або залишатися без лікування.

На жаль, після кількох останніх спроб зв’язатися з нею, Джон дізнався від одного з її сусідів, що вона померла.

Окрім Сум, Джон їздив і до інших міст. Через три дні після звільнення Тростянця від росіян, він допомагав очищувати місто від уламків та сміття, роздав гуманітарну допомогу близько 700 сім’ям. Після цього розбирав завали в Лебедині, де росіяни скинули бомби на відділ поліції. У Білопіллі Джон, його перекладачка Тетяна та її чоловік замовляли будівельні матеріали для інтернату. По ньому росіяни вдарили двома снарядами у червні 2023 року.

— Пізніше я кілька разів був у Тростянці, зараз він виглядає зовсім іншим містом. Там був безлад, покручене залізо та сміття, але люди його прибрали та стало набагато краще.

ION 1 (1)
Real cowboy

Українські військові — pretty tough kids

На другий рік повномасштабки Джон поїхав додому на весілля двох онуків. Але через вісім місяців знову повернувся до Сум, щоб допомагати. Цього разу не лише цивільним, а й військовим. Нещодавно вони з перекладачкою були на півночі Сумської області.

— Ми привезли військовим генератор і ліки для ніг, бо багнюка та вода в окопах шкодить їм. Після цього провели чотири години в іншому місці на передовій. Було хмарно, тому росіяни не могли керувати своїми безпілотниками. Це єдиний із п’яти разів, коли нам не довелося ховатися від артилерії.

— Українські військові досить міцні. Я поважаю їх, бо навіть ті, хто боїться, все одно б’ються далі.

Навіть американці вірять у Суми. Приєднуйтеся до спільноти тих, хто хоче кращого нашому місту

ION 12

Зараз Джон продовжує допомагати українцям, за 10 років звик до нашої країни і почувається тут комфортно. Місцеві зазвичай ставляться приязно — лише деякі чоловіки дивляться косо. Джон думає, що вони бояться ніби він вкраде їхніх жінок. 

Єдина причина, з якої чоловік погодився на це інтерв’ю — надихнути інших. Деякі військові були здивовані, побачивши американця на своїх позиціях. Кажуть, що така підтримка вартує не менше, ніж новий генератор.

— Я тут, щоб зробити якомога більше добра для людей і допомогти їм, доки можу. Так має бути на землі, бо чим більше ми підтримуємо одне одного, тим більше любові поширюємо. На цьому все. Більше мені не треба говорити.

P.S. А ще Джон читав вірші! Він мав церковну групу в інтернеті та вирішив, що поет-ковбой приверне до неї увагу. Тому, якщо в YouTube ввести «real cowboy poet», ви побачите Джона. Це правда, ми перевірили:

Вас може зацiкавити

450317473 7816299425154087 6984197904369244906 n
🪜 В «АртДворі на Воскресенській» встановлять сходи із заводу Харитоненка
Кожна сходинка буде людською чеснотою
pexels markus winkler 1430818 12460103
🚬 Заборонили продаж електронних цигарок та ароматизованих сигарет. Пояснюємо, що зміниться від 11 липня 2024 року
Електронні сигарети теж містять нікотин
447429613 3788064691429786 6496016691403014628 n
🎨 У Сумах покажуть виставку 10-річної художниці
На виставці проведуть благодійний аукціон
IMG 0281
🪧 Знайшли на Петропавлівській табличку на честь Володимира Затуливітра. Ділимося, хто це
Народився в селі Веселе на Сумщині
2
📚 «Відчуйте чисто бібліотечний вайб»: історія сумської бук-блогерки Людмили
Знімає відео, веде подкаст і пише в газету
Znimok ekrana 407 1
🎧 Як звучить Сумщина — медіа Лірум створило плейлист
Лірум розказав про 30 артистів і гуртів